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Biodiversidad por debajo del umbral


La University College de Londres, el Museo de Historia Natural y el Centro Mundial de Vigilancia de la Conservación (UNEP-WCMC) de la Organización de las Naciones Unidas, han lanzado una alarmante noticia: La biodiversidad ha caído globalmente por debajo del umbral aconsejable.

En un reciente estudio publicado en la prestigiosa revista Science, evidencia una pérdida de biodiversidad tan alta que si no se controla podría "socavar los esfuerzos para lograr un desarrollo sostenible a largo plazo". La noticia publicada por la Agencia EFE y rápidamente replicada por prensa y portales web de todo el mundo, recoge que se trata de una pérdida que puede afectar el funcionamiento de los ecosistemas y la sostenibilidad de las sociedades humanas.

Por primera vez se ha cuantificado con tanto detalle, el efecto de la pérdida del hábitat en la biodiversidad global y el resultado es que en casi todo el mundo la pérdida de biodiversidad ya no está dentro de los límites del Índice de integridad de la biodiversidad (BII), que recoge los cambios en la cantidad de especies que hay en un ecosistema. Según el doctor y director del estudio, Tim Newbold de la University College de Londres: "sabemos que la pérdida de biodiversidad afecta a la función de los ecosistemas pero no está del todo claro cómo lo hace. Aunque lo que sí sabemos es que en muchas zonas del mundo nos estamos acercando a una situación en la que las intervención humana podría ser necesaria para mantener la función de los ecosistemas".

Los prados, sabanas y bosques de matorral han sido los más afectados por la pérdida de biodiversidad, seguidos de cerca por otros tipos de bosques, mientras que los mejor preservados son la tundra y los bosques boreales. En las zonas afectadas, la capacidad de la biodiversidad para apoyar las funciones claves del ecosistema, como el crecimiento de organismos vivos y el ciclo de nutrientes es cada vez más incierta, indica el estudio.

Esa pérdida se debe principalmente a cambios en el uso de la tierra. Los investigadores creen que por debajo de este "límite de seguridad" los servicios ambientales imprescindibles para el bienestar de la humanidad (por ejemplo, la polinización de los cultivos, la descomposición de la basura o la regulación del ciclo del carbono), están seriamente amenazados.

Generalmente, ese límite se sitúa, de forma preventiva, en un 10% de la reducción del BII, lo que significa que la abundancia de especies en un hábitat determinado se sitúa en el 90% de lo que sería si no hubiera un uso humano de la tierra. Otros investigadores opinan que es seguro hasta una reducción del 70%. El mapa del BII trazado por los expertos señala que la biodiversidad global ha caído a un 84.6 % (por debajo del aconsejable umbral del 90%) y aún si se tiene en cuenta la aparición de nuevas especies en una determinada región, el dato sería del 88% de su valor previo al factor humano.

"Quienes toman las decisiones se preocupan mucho por las recesiones económicas, pero una recesión ecológica podría tener consecuencias incluso peores... a menos que podamos recuperar la biodiversidad, estamos jugando a la ruleta ecológica", dijo Andy Purvis, del Museo de Historia Natural.

El equipo uso datos de cientos de científicos de todo el mundo para analizar 1.3 millones de registros de 39,123 especies en 18,659 sitios procedentes de la base de datos del proyecto Predicts para estimar cómo ha cambiado la biodiversidad en la Tierra desde antes de que los humanos modificaran el hábitat.


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